Китай заливает Силиконовую Долину деньгами. Что может пойти не так

176
Тип статьи:
  • Перевод

Сан-Франциско - Маунтин-Вью, Калифорния. Запуск Quixey стал предметом зависти для многих в Силиконовой долине, когда компания объявила о многомиллионных инвестициях от одного из крупнейших и самых мощных китайских технологических компаний. В компанию инвестировал мировой гигант Алибаба.

Сделка на 110 миллионов долларов, разделенная на два раунда финансирования, на 2013 и на 2015 года, была последним доказательством того, что состоятельные китайские инвесторы будут платить больше, чтобы получить долю в самых горячих молодых компаниях.

Но позже что-то пошло не так: Алибаба прекратили платить (по словам осведомленных людей). Запуск был отложен до тех пор, пока Алибаба не вернулся с предложением жесткой сделки: Мы дадим вам кредит, а вы обещаете не подавать в суд. После несколько бездыханных месяцев переговоров, Quixey заключила новую сделку. В четверг компания сообщила, что заняла 30 миллионов долларов. Эти средства поступили от Алибаба и некоторых других компаний на условиях, которые оказались хуже, чем первоначальные договоренности, утверждают люди.

Самое ужасное в споре между ведущим китайским он-лайн магазином и Quixey, чьи технологии позволяют осуществлять поиск в приложениях, является столкновение культур. Эксперты полагают, что отношения между компаниями достигли новой точки перегиба, так как беспрецедентные суммы денег из Китая были вбуханы в Силиконовою Долину.

Подобный инвестиционный проект оказал огромное влияние на стартапы всей Долины. За последние два года Интернет-гиганты, такие как Alibaba, Baidu и Tencent, а также десятки частных инвесторов, представителей семейного бизнеса, местные муниципалитеты и государственные предприятия мчатся захватить долю в передовых технологиях региона.

Китайские инвестиции в Силиконовую Долину, за исключением недвижимости, превысили 6 миллиардов долларов к концу первой половины 2016 года. По данным Rhodium Group больше половины этих расходов приходятся на последние 18 месяцев. Инвесторов побудило растущее богатство Китая за последнее десятилетие, а правительство дает толчок к развитию инновационных технологий – в области виртуальной реальности и искусственного интеллекта, где Китай по-прежнему отстает.

«Китай понимает, что ему требуется образец для подражания, так как страна находится в переходном периоде от производства к инновациям» сказал Чоученг Джан, знаменитый стэндфордский физик. «Это новый цифровой Шелковый путь».

Владельцы стартапов в США, в свою очередь, голодны как никогда к доступу наличных средств китайских спонсирующих компаний и новоиспеченных миллионеров, особенно в свете столь непростого инвестиционного климата в Силиконовой Долине. Китайские инвесторы могут также открыть двери миллиарду или чуть более покупателям на услуги и товары, которые встречают насыщенный рынок США.

Такие инвестиции могут изменить траекторию зарождающейся компании. «Запуск сбора средств на организацию стартапа в Силиконовой долине не заработает без китайских денег» сказал Крис Николсон, генеральный директор Skymind.io, двухлетней компании в области искусственного интеллекта, которая получила свое финансирование от Tencent и других китайских инвесторов. Финансирование стартапов, отклоненное организацией венчурного капитала на Sand Hill Road, может быть восстановлено. Есть возможность получить средства из Китая, сказал Крис.

Но существует также некое недоверие с двух сторон. Представители стартапов в США настороженно относятся к тактике запуска бизнеса и своего рода власти, которые китайские игроки пришли навязать. Некоторые из них выразили беспокойство по поводу своих инноваций, боясь, что они будут скопированы китайскими партнерами. Такое явление являлось давней проблемой для многих американский корпораций, сотрудничающих с Китаем. Как новички в этом деле китайские инвесторы не хотят неуважительного отношения к себе и казаться наивными или прослыть так называемыми «немыми деньгами», по словам руководителей, работающих в тесном контакте с китайцами.

В интервью американские предприниматели говорят, что китайские инвесторы играют по непонятным правилам. Quixey уже научен горьким опытом.

Вскоре после того, как компания получила свой первый взнос финансирования от Алибаба в 2013 году, Quixey начал делать заказ для китайского конгломерата по отдельному контракту, создавая специализированную технологию, которая позволила бы китайским потребителям искать товары внутри китайских приложений в операционных системах Алибабы и Юнос. (Поиск в приложениях очень отличается, технологически говоря, от поиска в Интернете; даже Google не удалось решить эту проблему.)

К началу этого года поднялся спор. Алибаба утверждал, что запуск компании отстает от запланированных результатов; Quixey утверждал, что Алибаба должна компании десятки миллионов долларов за работу в течение нескольких месяцев.

В то же время, ожидаемый доход от распространения Алибабы в Китае не был достигнут. Алибаба разочаровалась, что Quixey не диверсифицировало свои источники доходов. В то же время Алибаба прошла через большую организационную встряску и стратапы, которые пытались работать с компанией, включая Quixey. Проблема усугублялась наличием языковых барьеров.

Quixey хотел судится с Алибаба, но решил, что это не стоит того. Не все стартапы могут позволить себе дорогостоящий судебный процесс против своего главного заказчика и инвестора. Ситуация привела к недостигнутым целям в плане доходов и уходу ключевых руководителей. Основатель компании ушел с поста исполнительного директора.

«Мы, конечно, ценим наши отношения с Алибабой - они были неотъемлемым партнером и инвестором», сказал пресс-секретарь Quixey Скотт Самсон. Он отказался от дальнейших комментариев. Alibaba также отказались от комментариев.

Многие инвесторы полагают, что отношения между Силиконовой долиной и Китаем полны возможностей, но в то же время изобилуют культурными недоразумениям. В конце концов многие партнерства проваливаются, сказал Джей Эум, управляющий директор TransLink Capital, в Пало-Альто, Калифорния.
«Партнерство с Китаем является захватывающим и хорошо выглядит на бумаге, но реальная действительность требует компромиссов», - сказал Эум.

«Иногда такая тактика не недопонимание, а отражение того, как функционируют культурные нормы и как ведется бизнес в Китае. Китайский инвестор может попросить условия, которые будут считаться чрезмерно агрессивными в Силиконовой долине, но эти условия будут считаться справедливыми в Китае», сказал Конни Чан, партнер фирмы Andreessen Horowitz.

Это не редкость, например, для инвестора принимать идею в одном стратапе, а затем развернуться и инвестировать в конкурента, считают эксперты.

В целом, предприниматели и инвесторы утверждают, что китайские инвестиции открыли много новых дверей. Стартап в области web перфоманса и безопасности CloudFlare получил необычное партнерство с Baidu в 2015 году и поставил технологию работы компании в руки миллионов китайских потребителей. Для Artsy, онлайн арт-рынка, инвесторы из Китая помогли компании развивить свой рынок в Гонконге. Magic Leap, некая виртуальная реальность, которая получила большие инвестиции от Алибаба в этом году, была приглашена дать презентацию перед сотнями китайских инженеров на выставке Maker’s Fair в Шанхае.

2014 год считается переломным моментом для китайских инвестиций. В этот год число сделок начало увеличиваться: китайские инвесторы приняли участие в 101 сделке – это в 3 раза больше по сравнению с двумя годами ранее, согласно данным исследовательской компании CBInsights.

Алибаба вложила $795.5 миллионов в Magic Leap, $500 миллионов в Jet.com, наряду с неуказанными многомиллионными инвестициями в Snapchat, сервис Lyft и Shoprunner. В прошлом году Baidu вел сбор средств в размере $1.2 миллиарда для Uber. Tencent, которой принадлежит WeChat, самое популярное приложение обмена сообщениями в Китае, имеет более спокойное присутствие, инвестирует небольшие суммы в компании и их технологии в области игр, мобильных денег и искусственного интеллекта.

«Мы ищем компании, которые имеют стратегическую ценность для нас - и занимаются построением новых технологий для китайского рынка», - сказал Алекс Tze-Pin Cheng, генеральный директор Baidu в США. Как и другие китайские инвесторы, Baidu основал связи с влиятельными предприятиями и капиталистическими кампаниями поблизости с Sand Hill Road, сказал Чэн.

Основатель Fyusion Раду Русу, чья недавняя сделка позволит установить 3D технологии съемки на миллионы смартфонов Huawei, сказал, что договоренность будет преобразующей для его страртапа из 40 человек. Как и другие основатели, которые имели китайских инвесторов, он сказал, что это было удивительно, как быстро сделка пошла вниз. «Определенно намного быстрее, чем любая другая американская компания, с которой я имел дело» сказал Русу.

В ближайшей перспективе Quixey и Alibaba будут латать свои разногласия. Стартап представляет новую технологии в сфере поиска внутри приложений и предоставляет доступ к потенциальным покупателям и партнерам.

Quixey больше не разрабатывает технологии для Алибаба.

176
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...
Интересное из блогов